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チョコレートの木 (1)

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チョコレートの木は湿度が70−100パーセントの熱帯気候で育つのですが、
ロンドンでもチョコレートの木を見る事ができます! 164.png
それはキューガーデン。↓
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キューガーデンはロンドン南西部のキューにある王立植物園です。
1759年に宮殿併設の庭園として始まり、今では世界で最も有名な植物園として膨大な資料を有しているらしいです。
そしてなんと!2003年にユネスコ世界遺産に登録されました。
新種の発見などにも貢献している立派な植物園なのです。
バラや、椿から熱帯の植物まで世界中の花と植物を見る事ができます。

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敷地内には植物学を学ぶ3年制の学校があり、
傍には植物の分類と識別やDNA分析など科学的調査を行う研究所があるとの事。
20世紀初期に、ここで世界で初めて合成繊維のナイロンが作り出された事は有名な話ですね。
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チョコレートの木はバナナのような大きな木の木陰で育ちます。
1年に2回花が咲き、つまり2回収穫期があるわけです。
ならばたくさん取れて良いと思いたいところ。。
しかしチョコレートの木はとてもデリケートで、花が咲き無事に実がなるのはほんの少し。
その昔、テオブレマ(神様の食べ物)と呼ばれ愛おしまれたのがわかります。
そしてその効能も薬として珍重されるほどだったのです。
古代アステカでは、カカオを砕きスパイスを加えて飲まれていました。
そしてアステカからスペインにテオブレマ(チョコレート)が紹介されて行った訳です。

チョコレートの実(ココアポッド)はこんな風に幹からぶらりとブラ下がるのです。
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中身は白く真綿に包まれた果実と中に種(チョコレート)があります。
以前ペルーに行った時試しましたが、味はほんのり甘く、ほんのり酸味のある儚い味でした。
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(写真お借りしました)

これはサロンドショコラ ペルーの写真。
チョコレートブームに乗って、ペルーの生産者がチョコレートメーカーと契約をして
貴重なチョコレート豆が私たちに届くようになり、フレーバーにも広がりが出てきました。
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チョコレート豆は、実際には把握できないほど沢山の種類があります。
より強く育つように品種改良が行われたりした結果でもあるとのこと。
非常にデリケートな為、絶滅に瀕している種類もあるのです。
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大きく分けて以下の3つの品種があります。

クリオロ:非常にデリケートで、病気に弱く世界の生産量の0.5% - 3%と言われる貴重な豆。
フォアステロ:世界の生産量の80−90%を占める。病気に強く育てやすい。
トリニタリオ:誕生地トリニダード島にちなんで呼ばれる。クリオロとフォアステロの良い部分を取って作られました。
最近ではアリバと呼ばれる品種がエクアドルから出ています。

確かにクリオロを使ったチョコレートは値段も高いですが、
クリオロ ー トリニタリオ ー フォアステロの順に美味しいと言う訳ではないのです。
豆からチョコレートが出来る迄の工程が正しく行われていなければ、せっかくの豆も台無し。
本来の豆の持つ味を最高に引き出せる技術が無ければいけないわけです。

これからは地球温暖化で30年以内に、チョコレートの木が絶滅とも言われています。
人間の勝手で大量に消費する事ばかりに走ってはいけないですよね。
これからもずっと、チョコレートが育っていけるような地球の環境を考えて行きたいですね。

とりあえずチョコレートのお話の第一話でした。




by atchika | 2018-03-26 18:44 | チョコレートのこと

イギリス在住、現役パティシエ・ショコラティエの私、渡辺ちかがお菓子と共にイギリスのお出かけ、日々の暮らし&イギリスとヨーロッパの街を紹介するブログです。ホームページ www.chikawatanabe.co.uk


by Chika
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